Book tip: Changing on the job by Jennifer Garvey Berger


Boek tip door Tereza Herodkov√°

“Bij Perspectivity gaat het vooral over complexiteit. We bedoelen meestal de complexiteit van sociale systemen – ook wel de C in de Engelse term ‘VUCA world’ (Volatile, Uncertain, Complex, Ambiguous – oftewel vluchtig, onzeker, complex en ambigu). Als je met ons praat is de kans groot dat het op een gegeven moment gaat over het navigeren van onvoorspelbare processen van sociale verandering. Maar dit is maar een van de mogelijke blikken op wat complexiteit inhoudt en nodig heeft. Ja precies, Jennifer Garvey Berger’s book ‘Changing on the job –¬† Developing leaders for a complex world’ biedt een andere kijk.

Wanneer je in haar werk duikt, raak je bekend met de theorie van de ontwikkeling van volwassenen. Het zal je wellicht verrassen dat hoewel we nooit zouden verwachten dat een eenjarige baby de manieren van denken van een vijf jaar oud kind zou kennen, we wel vaak automatisch aannemen dat de mentale processen van volwassenen allemaal in de basis gelijk zijn. Dit is waar het leuk wordt! Op een toegankelijke manier legt Jennifer Garvey Berger de theorie over de ontwikkeling van volwassenen uit, die voornamelijk gebaseerd is op de werken van Robert Kegan, professor in volwasseneneducatie en professionele ontwikkeling aan de Harvard Graduate School of Education.

Denk eens aan de personen in jouw omgeving die …
… alleen maar in staat zien vanuit hun eigen perspectief te kijken
… oordelen over wat goed en fout is op basis van de (veronderstelde) perspectieven van anderen
… in staat zijn om meerdere perspectieven, waaronder hun eigen, in te nemen, of
… de perspectieven van anderen zien en begrijpen en hen te gebruiken om hun eigen systemen continu te transformeren en breder en inclusiever te kijken.

Elk van deze beschrijvingen karakteriseert een andere vorm van geest (door de schrijver als self-sovereign, socialised, self-authored en self-transforming gecategoriseerd), die elk een specifiek perspectief nemen en een specifieke relatie tot autoriteit en de wereld om hen heen hebben. Naarmate we ouder worden (al is de chronologische leeftijd niet altijd zo relevant), zullen we waarschijnlijk een transformatie ondergaan naar hogere vormen van geest. En hoewel de schrijver zegt dat “groter alleen groter betekent, niet noodzakelijk beter”, wat betekent dat de vorm van de geest niets te doen heeft met de persoonlijke waarden of kwaliteiten, komen niet alle vormen van geest goed tot uiting in complexe en uitdagende contexten. Hier is die ‘complexiteit’ weer!

Maar waarom is de subtitel van het boek ‘Developing leaders for complex world’? Dit boek biedt niet alleen enkele diepgaande inzichten in de manieren van denken van volwassenen, het biedt leiderschapscoaches ook gedegen begeleiding bij het ondersteunen van het proces van persoonlijke groei naar de geavanceerde denkrichtingen die nodig zijn in de wereld van vandaag. Schrikt deze laatste zin je af? Maak je geen zorgen, zelfs als je geen coach bent, kan Jennifer Garvey Berger je begrip van de wereld en de mensen om je heen aanzienlijk verrijken.”